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달란트대로 하나님께 영광을 돌린 사람들 (248)로버트 토머스 목사 ②
[[제1692호]  2020년 6월  20일]

  Robert Jermain Thomas

1840-1866

토머스는 윌리엄 윌리엄스(William Williams),조지 휫필드(George Whitefield), 브리스톨(Bristol)의 영향을 받았다토머스는 선진들의 발자취를 따라 열심히 전도하였다아무리 열악한 환경이라도돌아오는 것은 배타적인 반응뿐이라도 그는 그의 천성과 의지대로 자기의 힘을 다하였다이는 훗날 중국 베이징에서 매일같이 벌였던 노방전도를 하는데 큰 힘이 되었다.

토머스는4년에 마쳐야 할 과정을2년 반에 수료하겠다고 요청했다그것은 중국 선교사로 가려는 조급함 때문이었다토머스는 중국어를 열심히 공부해서 다른 사람들보다 잘했기에 중국 선교사를 지원했다런던 뉴 칼리지에 재학할 때 회중교회 웨스트민스터 채플에서 사무엘 마르틴(Samuel Martin) 목사의 지도를 받았다마르틴 목사는 선교사를 지원했다가 합격하지 못해서 목회자가 되었다

그러나 항상 선교사의 꿈은 버리지 않고 있었다그의 영향으로 토머스는 선교사가 될 것을 결심했다주변의 선배들을 만나서 여러 가지 선교의 방법과 고려해야 할 것을 배우며 선교사의 꿈을 키웠다.

토머스는185910월 런던 선교회가 인도하는 예배에서 록하트의 설교를 듣고 형언할 수 없는 감동과 은혜를 받았다그날 토머스와 몇몇 젊은이들은 무릎을 꿇고 함께 기도하고 헌신하기로 결단하였다그가 훗날 고백한 대로라면그 기도회 때 중국 선교에 대한 소망을 다시 불태우게 된 것이다

토머스는18635월 신학대학을 졸업했고중국 선교사로서 런던 선교회의 이사들 앞에서 면접을 받았다그때선교사가 될 생각을 오래 간직해 왔느냐?”는 질문에“1) 훌륭한 교육을 받았습니다. 2) 강인한 성품을 구비하고자 노력했습니다. 3) 외국어를 습득하기 위하여 많은 노력을 아끼지 않았습니다. 4) 자기희생의 정신으로 봉사하고자 결심했다.”고 말했다하나님께서 자기를 선교사로 부르셨다고 확신했다. 186364일 목사 안수를 받았다얼마 후 그가 교편 생활을 할 때 온들의 처녀 캐롤라인 고드페리(Caroline Godfery) 양과 결혼했다. 1863721일 토머스는 아내와 함께 중국을 향해 폴메이스(Polmaise)호로 임지인 상하이로 떠났다

사명감에 불타던 토머스 부부는12월 초 상하이에 도착하여 선교부 책임자인 윌리엄 무어헤드(William Muirhead)의 영접을 받았다무어헤드는 인력 보강에 벅차 있었고런던 선교회의 추천을 받은 토머스에게 기대를 가졌다

그런데 다음 해324일 갑자기 캐롤라인이 유산 때문에 세상을 떠나고 말았다토머스는 캐롤라인이 상하이에 온 후 기후 때문에 병에 시달리는 것으로 여겨 온화한 한구(漢口)에 잠시 체재할 생각으로 집을 구하러 가고 없었다이 불행이 그의 심중에 격동과 불안을 가져왔다

그가 처음 런던에 보낸 편지에는 침통한 비보가 실려 있었다상하이에서 떠나고 싶다는 것이었다토머스는 선교사들의 사업과 회의에는 참석하지 않고 중국인 교회에만 나갔다무어헤드는 런던선교회에 어학 실력에는 경탄하면서도 신앙적선교적 능력과 의지력에는 부정적인 판단을 내렸다

무어헤드는 토머스에 대해 결코 좋은 인상이 아니었다봉급 문제와 학원에 가서 가르치는 데 기독교 교육을 해서는 안 된다는 조건 그리고 주택문제가 있었다아내가 세상 떠날 때 무어헤드 부부가 무성의했다고 여겼다이러한 사건들 때문에 토머스는1864127일 런던 선교회에 사임 서를 냈다


이승하 목사<해방교회 원로>

 

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