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(사)한국기독교출판협회 회장 방주석 장로(과천교회)
[[제1594호]  2018년 5월  12일]

기독 출판계, 소명의식 가지고 용기내야

기독교 출판사들은 지금 보릿고개를 지나고 있습니다. 회원들을 격려하고 용기를 북돋아 주어야 할 때라고 생각합니다. 우리는 그냥 출판인이 아니라 문서 사역자들입니다. 사역자들은 힘들다고 때려 치우는 법이 없지요. 힘들고 어려워도 계속해 나가야 합니다.”

지난 2월 열린 ()한국기독교출판협회(이하, 기출협)의 정기총회에서 20대 회장으로 선임된 방주석 장로(과천교회)의 각오는 남달랐다. 그는 160여 회원사들과 함께하는 기출협의 신임회장으로서 자리의 무게를 느끼며 실질적으로 회원사에 도움을 줄 수 있는 방도를 찾았다.

일단 회원사들 간의 정보공유가 원활히 이루어질 수 있도록 기회들을 만들려 합니다. 지금까지 소품종 대량생산의 시기였다면 이제는 다품종 소량생산의 시대로 접어들고 있는데, 이러한 다품종 소량생산에 대한 연구와 함께 경비를 줄일 수 있는 방법을 함께 모색하려고 합니다.”

방 장로는 현재 기독교 출판인 마을을 구상하고 있다. 파주 출판 단지와 비슷한 원리지만, 기독교 출판에 맞게 작은 규모로 시행해 물류나 사무실, 창고 비용, 제본비 절감 등의 시너지 효과를 노린다.

그는 이러한 위기의 때일수록 출판사들이 손을 놓고 가만히 있어서는 안 된다고 덧붙이며 독서운동과 함께 SNS 등을 통한 홍보에 만전을 기할 것이라고 했다. 그 첫 단추는 군 장병들에게 독서를 독려하는 일이다.

바쁜 일상을 살아가는 일반인들에게 책읽기를 권하는 것은 사실 쉽지 않은 일입니다. 하지만 저의 군 생활을 비춰 봤을 때도 그렇고, 군인들에게는 한 권의 책도 귀합니다. 군인들이 군복무 기간 동안 20여 권의 책을 읽고 나갈 수 있도록 도서관을 설치해 책을 기증하려 합니다. 이를 통해 나아가 책 읽는 문화가 정착되길 기대해 봅니다.”

방주석 장로는 30살 되던 해에 서울장신대를 졸업하고 신대원 준비를 하고 있었으나, 기출협에서 간사를 채용한다는 소식에 협회에 문을 두드리게 됐다. 이렇게 문서사역을 시작한 방 장로는 23년간 사무국장을 하다가 도서출판 소망과 베드로서원, 예루살렘 출판사, 겨자씨 출판사를 맡게 됐다.

한 권의 책이 고맙다는 독자들의 전화를 받을 때마다 큰 보람을 느끼지만, 좋은 책을 내고 싶어도 자금이 부족해 내지 못하고, 직원들의 봉급을 넉넉히 주지 못할 때 어려운 마음이 생깁니다. 그래도 이 길이 소명임을 알기에 포기하지 않고 기쁨으로 하게 되고, 나 외에 다른 출판사 대표님들도 같은 마음으로 명맥을 이어가는 모습을 볼 때 새삼 감사와 감동을 느낍니다.”

그는 계속되는 불황을 겪고 있는 출판업계지만, 종이출판은 절대 사라지지 않을 것이라 믿는다. 하나님의 보이지 않는 손이 인내와 열심으로 일하는 이들을 통해 일하셔서 열매 맺을 거라는 확신이 그에게는 있고, 실제로 주변에서 그런 작은 기적들을 왕왕 보아왔다.

한국교회가 인정받지 못하는 현실에서, 우리 출판사들의 잘못도 그 원인 중 하나라고 봅니다. 출판이 교회를 리드해야 했는데, 출판이 세속화되는 교회의 분위기에 상승하지 않았나 돌아보게 됩니다. 세상 사람들은 교인들만은 좀 더 거룩하길 원합니다. 우리는 뭔가 달랐어야 했고, 그러한 거룩을 위해 기독교 출판사들이 타협하지 않는 양서를 많이 발행했어야 합니다. 교회나 독자들이 스마트폰을 내려놓고 신앙서적을 가까이하며 영적으로 더욱 성숙해 나가길 소망합니다.”

/윤미란 기자

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