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[제1700호]  2020년 8월  15일
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코로나19를 대하는 미국사회와 한국사회
[[제1700호]  2020년 8월  15일]

 

코로나19로 전 세계가 힘겨운 싸움을 벌이고 있는 상황에서 미국 미네소타주 미니애폴리스 파우더호른에서 아프리카계 미국인 조지 페리 플로이드(George Perry Floyd)가 위조지폐를 사용한다는 신고를 받고 출동한 백인경찰의 과잉진압으로 인해 질식사 당한 사건이 일어나자 이에 항의하는 시위가 미국 전역으로 확산되면서 군대까지 동원하는 사태가 벌어졌다시위 초기에는 상점에 불을 지르고물건을 약탈하는 등 폭동으로 번졌지만 다행히 인종차별에 반대하는 비교적 평화적 시위로 전통적인 구호인 흑인 목숨도 소중하다(Black Lives Matter)’를 외치며 인종차별 철폐를 주장했다

이는 그동안 미국 사회 속에 뿌리 깊게 내재되어 있던 혐오와 배재부의 재분배 문제지역 간의 갈등계층 간의 갈등,부의 독점 등 다양한 사회적 문제들이 인종차별이라는 문제로 표출되어 자칭 초일류 국가라는 미국의 자존심을 크게 손상시켰다

이번 코로나19를 지나면서 세계 각 나라들은 한국을 닮아가려고 할 정도로 시민의식이나 정치체제도 미국보다 훨씬 성숙되어 있다세계적인 팬데믹 상황에서 대부분의 나라들은 사회적 혼란을 최소화하기 위해 민주주의의 꽃인 선거를 연기하는 상황에서도 우리나라는 코로나19의 확산도 없이 안정적으로 21대 국회의원 선거를 치러내면서 우리 사회가 얼마나 민주적이고 성숙된 시민의식이 있는 사회인지 확인했다

그런데도 우리 언론은 그런 높은 시민의식과 사회시스템에 대해서는 외면하고 그저 자신들의 기득권을 지키기 위해 정권을 물어뜯거나 시민사회 운동을 폄훼하는데 혈안이 되어 있다그러나 분명한 것은 코로나19를 통해 스스로 위대한 시민의식의 소유자임을 깨달은 국민들은 그런 분탕질에 현혹되지 않을 것이다분명 부족한 것은 아직 많이 있다가야할 길도 멀다이상적인 사회도 분명 아니다부족한 것은 서로 노력하여 채워 가면 된다이제 더이상 열등한 국민의식이니서구사회보다 못한 사회이니 하는 이상한 논리로 국민을 호도하는 일들은 그만 했으면 한다.

그리고 또 한 가지 미국의 흑인 인종차별 반대 시위가 폭동 양상을 띄고 있었다이는 가난하고 억눌리고 소외된 사람들 그래서 도저히 빈곤에서 벗어날 수 없는 사람들의 분노의 표현이다단순히 백인우월주의나 유색인종에 대한 차별만의 문제가 아니다더 근원적으로 부의 독점으로 나타난 사회 양극화에 대한 대중들의 분노인 것이다.

그렇다면 우리 사회는 어떤가? IMF 경제위기 상황에서도 전 세계가 폭동이 일어날 때 우리는 금모으기 운동을 펼치면서 힘을 모아 위기를 탈출하려고 했다그렇게 성숙한 공동체 의식을 가지고 있지만 부의 재분배가 제대로 작동하지 않아 사회양극화가 가속화된다면 끝내는 우리 사회도 미국 사회처럼 되지 말라는 법이 없다위기 때마다 성숙한 시민의식으로 그 위기를 넘기지만 끝내 길이 보이지 않으면 우리사회도 필연적으로 대중들의 분노가 폭발할 것이다그런 징조도 있었다대구지하철 참사나 묻지마 살인 등 사회에 대한 적대감을 표현한 경우라 할 수 있을 것이다.

지속가능한 사회성숙한 민주주의 국가를 위해서 나눔과 배려공정한 부의 재분배 등 사람이 사람답게 살아갈 수 있는 사회시스템을 만들어 나갈 때 세계가 부러워하는 성숙한 민주주의 국가시민의식이 제대로 작동하는 나라다운 나라국민이 승리하는 나라가 될 것이다.

 

정충일 목사

·전국노숙인시설협회장

·한벗교회

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