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36.낙원교회의 태국사역
[[제1529호]  2016년 12월  10일]

경기도 동두천에 위치한 낙원교회는 교인 250명의 작은 교회이다. 동두천은 문화 소외 지역이기 때문에 오래 전부터 교회를 개방하여 다양한 계층을 위한 문화교실을 운영하고 있다. 불우한 노인을 위해서는 노인요양공동생활가정을 운영하고 있다. 장애인, 독거노인 소년소녀가장을 위해 매일 밑반찬을 제공한 것이 인정을 받아 동두천시로부터 푸드뱅크로 허가를 받았다. 미혼모의 보호와 직업 자립을 위한천사의 운영하고 있다. 교회 재정의 50% 지역사회를 위해 사용하고 있으며, 2009 낙원사회복지법인 인가를 받았다.

낙원교회의 복지활동 가장 두드러진 것은 2001 우리나라 최초로 한국에 있는 태국인 노동자들을 위해 쉼터와 예배처소를 만들어주고 전도를 하기 시작한 것이다. 동두천과 의정부 북부 지역에는 태국인 근로자가 1,000 정도 거주하고 있다. 현재한마음태국인교회에는 태어나서부터 불교사상이 속까지 박힌 태국인 60 명이 출석하고 있다. 태국인이 개종하려면 부모의 동의가 있어야 한다. 처음에는 불교식으로모든 종교는 사람을 선하게 가르치니까 좋은 것이다하며 반대를 하지 않던 부모들이 이들의 신앙이 뜨거워짐에 따라 전화나 편지로 반대를 하고, 노골적으로 부모 자식 간의 관계를 끊겠다는 사람도 있다. 그러나 이들의 신앙 성장은 놀라울 정도이다.

이들이 복음을 받아들인 데에는 과거 13 동안 매월 1 찾아오는 서울 새문안교회 의료선교팀의 진료가 중요한 역할을 하였다. 건강보험에 가입하지 못한 이들은 질병을 방치하거나 혹은 비싼 돈을 내며 진료를 받는다. 교회라는 낯선 곳으로 오기가 쉽지 않은 이들이 진료 마음에 감동을 받다가 복음을 접하면서 하나님을 만나게 된다. 진료 전후에 서로에게 일어났던 하나님의 역사에 대해 눈물로 간증하기도 한다.  

태국 현지 가정을 심방하는 일은 태국사역의 중요한 부분이다. 해마다 낙원교회는 태국인교회 모든 교인들의 가정을 찾아가 한국에서 일하고 있는 가족의 안부를 전해주는데, 머나먼 한국 땅에서 가족을 보살펴주는 한국인의 방문에 그들은 마음을 활짝 열고 환대해 준다. 현지 심방은 바로 태국사역의 꽃이라고 있는데, 가족이 한국에서 예수님을 구세주로 영접하였다는 것을 알리고 부모와 다른 가족의 동의를 얻는 목적이 있다.

한국 체류가 끝난 이들이 태국으로 돌아가 교회도 없이, 격려하며 힘을 있는 동역자도 없이 홀로 신앙생활하기란 정말 어려운 일이다. 그래서 한마음태국인교회는 년에 번씩 귀국한 태국 성도들을 위해 태국 현지에 있는 선교센터에서 수련회를 열고 있다. 교회 출신으로서 귀국하여 교회를 개척하고 낙원교회의 후원 속에 사역하고 있는 목회자와 선교사들이 10명이나 된다. 이들은 지금까지 태국에 현지 교회를 5군데나 세우는 놀라운 성과를 이루었다.

15 전부터 낙원교회가 재정과 노력을 쏟아부을 이거 보이지도 않는데 언제까지 해야 하는 거야?라는 불평으로 사역을 그만 두었다면 지금의 이런 열매를 거둘 없었을 것이다. 최근 국내에 거주하는 외국인을 믿음으로 양육하는 것이 해외선교의 새로운 형태로 주목을 받고 있는데 낙원교회는 좋은 예를 보여주고 있다.

김동배 장로

연세대 사회복지대학원 명예교수

한국기독교사회복지협의회 공동대표

새문안교회

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