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300.웃음으로 행복을 여는 하루하루
[[제1672호]  2020년 1월  11일]

웃음이 많은 사람일수록 행복감을 더 많이 느낀다웃을 때 분비되는 도파민이 사람의 기분을 한껏 끌어올리기 때문이다사람들은 대개 행복해야 웃음이 나오는 줄 안다그러나 이는 잘못된 생각이다

웃어야 행복함을 느낀다미국의 저명한 심리학자이자 하버드대학 교수인 윌리엄 제임스는 웃음과 행복의 관계성에 대해서행복해서 웃는 게 아니라 웃어서 행복한 것이라고 말했다이 말은 행복해지고 싶다면 많이 웃으라는 것이다웃음은 돈 들이지 않고 먹는 보약이다그리고 그 어떤 보약보다도 효능이 뛰어난 보약이다

바바라 골든은 가족들 간에 웃을 일이 특별히 없어도 웃을 수 있는 추억거리를 많이 만들어야 함을 강조했다. “당신이 떠난 뒤 가족들이 즐겁게 추억할 수 있는 이야깃거리가 하나도 없다면 매우 불행한 일일 것이다내 아버지는 돌아가실 때 어머니께서 데이트하던 때의 이야기를 많이 들려주신 덕분에 웃으며 눈을 감으셨다가족들에게 당신을 추억할 재미있는 이야깃거리나 기억이 없다면 지금부터라도 엉뚱하고 기발한 사건들을 만들어 보라

그것들은 나중에 즐거운 추억으로 남아 당신과 가족들을 행복으로 이끌어 줄 것이다나의 수첩에는 황당한 사건 사고들이 수없이 많이 적혀 있다그중 하나는 조깅을 하다가물건을 훔쳐 달아나는 도둑으로 의심을 받아 경찰의 검문을 받는 일이다나는 종종 조깅을 하면서 재활용할 수 있는 물건을 주워 들고 달리는데그것을 본 어떤 주민이 도둑인 줄 알고 경찰에 신고를 했던 것이다

갑자기 나타나 나를 깜짝 놀라게 했던 경찰들은 사실을 확인하고 웃음을 터트렸다외식이나 쇼핑을 하러 나갔을 때도 나는 엉뚱한 행동으로 즐거운 추억을 많이 만들곤 했다그럴 때면내가 세상을 떠날 때 가족들이 이런 일들을 기억해 내며 마음껏 웃을 수 있을 것이다’”라고 말했다

그래서 수많은 심리학자철학자문학가가 웃음은 삶의 활력소이고윤활유가 되고행복의 근원이며행복의 영양소이고행복의 비타민이 된다고 강조했다이처럼 인간에게 웃음은 축복과 건강과 행복과 성공의 근원이다

웃음은 처음 본 사람 사이도 자연스럽게 맺어 주는 윤활유가 된다껄끄러운 분위기도 부드럽게 만들어 준다게다가 웃음은 건강에도 매우 좋아서 많이 웃는 사람일수록 건강하다사람이 나이가 들면 괜히 우울해지고 근심 걱정이 쌓이며 불안해진다심리적인 불안으로 주름살이 더 생기게 되고우울증소화불량이 오는 것이다서양 사람들에 비해 한국 사람들은 대체로 얼굴이 무표정해서 불친절하고냉랭하며 웃음이 빈약한 민족이라고 오해를 받기도 한다이러한 상황에 대해 심리학자들은 우리나라 사람들이 전쟁을 겪고 그로 인해 고생을 많이 했기 때문에심리적으로 압박감을 느껴서 웃음이 결여되었다고 해석하기도 한다

한 번 웃으면 한 번 젊어지고한 번 화내면 한 번 늙는다고 한다인간에게 웃음의 영향력이 얼마나 중요한지를 보여 주는 말이다웃음은 장수의 비결이고 행복의 샘을 만들어 준다웃음은 우리의 삶에서 좋은 것이다웃음으로 삶이 바뀌는 사람들도 많다웃음은 사람들의 닫힌 마음을 활짝 열어 주고 쇠약했던 몸과 마음을 건강하게 만들어 준다건강에 있어서 웃음은 좋은 영향을 준다만병의 치료제와 같다

웃음은 아무리 넘쳐도 부족하다웃으면 웃을수록 더 필요하다또한 웃음은 건강과 인간관계를 좋게 만든다이러한 이유로 많이 웃으라고 당부를 한다그러면 사람들은웃음이 좋은 것은 아는데 웃을 일이 있어야 웃지요라고 말한다그리고 사는 게 각박해서웃는 것에 익숙하지 않아서실없는 사람처럼 보일까 봐 등의 웃지 못하는 여러 가지 이유를 댄다그러나 이는 궁색한 변명에 불과하다

환한 얼굴로 전하는 선한 웃음 덕분에 직장을 얻고필요한 도움을 받아 위기를 넘어가고좋은 인연이 되어 결혼을 하고따뜻한 친절을 받을 수 있었던 사례가 아주 많다웃음은 세상에 또 다른 친절과 사랑을 창조하는 묘약이 된다그리고 나를 좋게 기억시키는 행복한 일이다나이가 들수록 더 많이 웃어야 한다웃으면 웃을수록 건강도 좋아지고가족과 주변 사람들과의 관계도 더 친밀해질 것이다

예수님은 세상의 근심 걱정과 모든 수고의 짐을 다 예수님께 가져오라고 하셨다예수님께 그 짐을 맡길 때 진정한 웃음이 살아난다는 진리를 선포하신 것이다.그 은총을 입은 사람들에게 세상에서 가난해도 하나님 나라에 속한 부가 있고지금 주려도 하나님 나라에 속한 배부름이 있고눈물을 흘려도 하나님 나라에 속한 웃음이 있고핍박을 받아도 하나님 나라에 속한 큰 상이 있다이 상이 예수님께 나아간 성도에게 주신 최대의 복이다

어떤 역경과 환경에서도 웃음으로 시작하고웃음으로 미래를 열어 행복을 만들어 가는 우리가 되었으면 한다


김선태 목사

<실로암안과병원장>

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