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[제1665호]  2019년 11월  23일
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23. “제 아들이 진정한 효자입니다” ①
[[제1604호]  2018년 7월  28일]

19823월 워싱턴 중앙장로교회에서는 4일간의 부흥회가 열렸다. 뉴욕 퀸스 한인교회의 한진관 목사님을 강사로 초빙해 새벽 낮 저녁에 걸쳐 하루 세 차례씩 예배를 드리기로 되어 있었다. 나는 이번 집회를 단단히 별러 왔었다.

이번 집회에서 뭔가 체험적인 신앙을 가져보자. 막연하게 믿는 교인의 생활을 청산하고 새로운 삶을 다짐하는 계기로 삼자.’

집회를 앞두고 나는 계속 준비 기도를 해오고 있었다.

이번 부흥회에서는 성령체험을 하게 해주소서. 뜨겁게 회개하며 깨지는 역사가 일어나길 원합니다. 니고데모처럼 거듭나는(born again) 크리스천이 되고 싶습니다.”

물론 진후의 완치를 위한 기도도 중요했지만 나 스스로도 뜨거운 믿음을 가진 크리스천으로 다시 태어나고 싶었다.

온전히 부흥회에만 참석하고 싶었지만 에너지회의 때문에 그럴 수도 없었다. 그 대신 낮예배를 제외하고 새벽과 저녁집회는 빠짐없이 참석했다.

그토록 사모하던 부흥회가 다 끝나가는 데도 내게는 아무런 변화가 일어나지 않았다. 옆 사람들은 성령을 받고 방언을 하며 기뻐하는 데도 나는 맨송맨송한 주변인에 불과했다.

, 이래서는 안 되는데. 내게도 특별한 체험이 있어야 하는데.’

기쁨이 충만한 사람들을 바라보고 있노라니 한없이 처연한 생각이 들었다. 심지어 야속한 마음까지 생기는 것이었다.

왜 내게는 아무런 변화가 없는 것일까. 나도 남들처럼 은혜가 충만한 크리스천이 되고 싶은데. 하나님께서는 나를 사랑하지 않는 것일까.’

답답함을 넘어 초조해지기까지 했다.

주일 새벽집회를 마치고 한진관 목사님은 뉴욕으로 떠났다. 나는 한 목사님을 공항까지 배웅하면서도 실낱같은 희망을 버리지 않았다. 그러나 내 마음은 썰렁한 찬바람만 불어올 뿐 미동조차 없었다.

워싱턴 중앙장로교회의 이원상 목사님은 에베소서 21~8절 말씀을 봉독한 뒤 설교를 시작하셨다.

그는 허물과 죄로 죽었던 너희를 살리셨도다. 그 때에 너희는 그 가운데서 행하여 이 세상 풍조를 따르고 공중의 권세 잡은 자를 따랐으니 곧 지금 불순종의 아들들 가운데서 역사하는 영이라 저희는 그 은혜에 의하여 믿음으로 말미암아 구원을 받았으니 이것은 너희에게서 난 것이 아니요 하나님의 선물이라.”(2:1~8)

말씀을 듣는 중에 갑자기 눈물이 주르르 흘러내리기 시작했다. 말씀 한 구절 한 구절이 예리한 비수처럼 가슴을 파고들기 시작했다. 그 예리한 말씀들은 눈물샘을 파고들어 끊임없이 눈물을 쏟아냈다. 안내위원을 맡고 있었기에 타인에게 눈물을 보일 수가 없어서 꾹 참았지만 이내에도 한계가 있었다.

우리를 사랑하신 그 큰 사랑을 인하여 허물로 죽은 우리를 그리스도와 함께 살리셨고.”

말씀을 반추할 때마다 흐르는 눈물. 두 손으로 눈물을 닦아내기에는 역부족이었다. 그 말씀 속에 감추어진 하나님의 사랑이 절절이 느껴지는 것이었다. 그동안 신앙생활을 해오면서도 이런 일은 정말 처음이었다.

그러나 정작 사건은 밤 예배 때 터지고 말았다. 다시는 울지 않으리라 단단히 마음먹고 참석한 예배, 설교를 듣는 중에 다시 눈물샘이 터졌다.

 

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